Professor de Harvard fala sobre a conexão ‘cérebro-corpo’ e como os movimentos beneficiam a saúde mental

O professor assistente de psiquiatria da Escola de Medicina de Harvard, Srini Pillayllay escreveu um artigo intitulado “Como simplesmente se movimentar beneficia a sua saúde mental”. O corpoessencia.com traduziu e disponibiliza essa riqueza de conhecimento.

Srini Pillay, MD
Srini Pillay, MD

Embora seja óbvio que seus sentimentos possam influenciar seu movimento, não é tão óbvio que seu movimento também possa impactar seus sentimentos. Por exemplo, quando você se sentir cansado e triste, poderá se mover mais devagar. Quando você se sente ansioso, pode se apressar ou ficar completamente paralisado. Mas estudos recentes mostram que a conexão entre seu cérebro e seu corpo é uma “via de mão dupla” e isso significa que o movimento também pode mudar seu cérebro!

Como o exercício pode melhorar os transtornos do humor

O exercício aeróbico regular pode reduzir a ansiedade, tornando o sistema de “luta ou fuga” do cérebro menos reativo. Quando as pessoas ansiosas são expostas a mudanças fisiológicas que temem, como batimentos cardíacos rápidos, através de exercícios aeróbicos regulares, elas podem desenvolver uma tolerância a esses sintomas.

Exercícios regulares, como exercícios aeróbicos, de resistência, flexibilidade e equilíbrio, baseados em ciclismo ou ginástica, também podem reduzir os sintomas depressivos. O exercício pode ser tão eficaz quanto medicamentos e psicoterapias. O exercício regular pode melhorar o humor, aumentando uma proteína cerebral chamada BDNF que ajuda as fibras nervosas a crescer.

Para pessoas com transtorno de déficit de atenção (TDAH), outro estudo mostrou que uma única sessão de 20 minutos de ciclismo de intensidade moderada melhorou brevemente seus sintomas. Aumentou a motivação dos participantes para tarefas que exigem pensamento concentrado, aumentou sua energia e reduziu seus sentimentos de confusão, fadiga e depressão. No entanto, neste estudo, o exercício não teve efeito sobre a atenção ou hiperatividade per se.

Demonstrou-se que o movimento meditativo alivia os sintomas depressivos. Esse é um tipo de movimento no qual você presta muita atenção às sensações corporais, posição no espaço e sentimentos viscerais (como mudanças sutis na frequência cardíaca ou na respiração) à medida que se move. Qigong, tai chi e algumas formas de yoga são úteis para isso. Por exemplo, práticas freqüentes de ioga podem reduzir a gravidade dos sintomas no transtorno de estresse pós-traumático, a ponto de algumas pessoas não atenderem mais aos critérios desse diagnóstico. Mudar sua postura, respiração e ritmo podem mudar seu cérebro, reduzindo assim o estresse, a depressão e a ansiedade e levando a uma sensação de bem-estar.

Os benefícios surpreendentes de sincronizar seus movimentos

Tanto o exercício físico quanto o movimento meditativo são atividades que você pode fazer sozinho. Por conta própria, eles podem melhorar a maneira como você se sente. Mas um estudo recente descobriu que, quando você tenta se mover em sincronia com outra pessoa, isso também melhora sua auto-estima.

Em 2014, a psicóloga Joanne Lumsden e seus colegas conduziram um estudo que exigia que os participantes interagissem com outra pessoa por meio de um link de vídeo. A pessoa realizou um exercício padrão – flexões de braço – enquanto os participantes assistiam e, em seguida, executavam o mesmo movimento.

O “link do vídeo” era, na verdade, um vídeo pré-gravado de uma mulher de 25 anos em uma sala semelhante, também realizando flexões de braço. Como parte do experimento, os participantes tiveram que coordenar o movimento ou deliberadamente não coordenar o movimento com os movimentos do braço da outra pessoa. Eles preencheram um relatório de humor antes e depois de cada fase da sincronização ou falta de sincronia. Eles também relataram o quão próximos eles se sentiam da outra pessoa.

Os resultados foram interessantes. Quando os sujeitos intencionalmente sincronizaram seus movimentos com a gravação, eles tiveram uma autoestima mais alta do que quando não. Estudos anteriores haviam mostrado que sincronizar seu movimento com os outros faz com que você goste mais deles. Você também coopera mais com eles e se sente mais caridoso com eles. De fato, a sincronia de movimento pode facilitar a lembrança do que as pessoas dizem e a aparência delas. Este foi o primeiro estudo a mostrar que também faz você se sentir melhor consigo mesmo. É provavelmente por isso que a terapia do movimento de dança pode ajudar os pacientes deprimidos a se sentirem melhor.

Juntando tudo

Sua mente e seu corpo estão intimamente conectados. E enquanto o seu cérebro é o sistema de controle principal do movimento do seu corpo, a maneira como você se move também pode afetar a maneira como você pensa e sente.

As terapias de movimento são frequentemente usadas como tratamentos auxiliares para depressão e ansiedade quando o esforço mental, a psicoterapia ou a medicação não são suficientes. Quando você está exausto demais para usar estratégias de controle do pensamento, como concentrar-se no positivo ou observar a situação de outro ângulo, o movimento pode vir ao resgate. Ao se exercitar, fazer uma caminhada meditativa sozinho ou fazer uma caminhada sincronizada com alguém, você pode ter acesso a uma “porta dos fundos” para as mudanças mentais que deseja.

Extraído de: https://www.health.harvard.edu/blog/how-simply-moving-benefits-your-mental-health-201603289350

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